ABRAHAM LINCOLN

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Biografía – Guerra y Libertad

Abraham Lincoln fue el 16º Presidente de los Estados Unidos (de 1861 a 1865) y fue el principal arquitecto de la victoria de los unionistas en la Guerra de Secesión y la abolición de la esclavitud.

Nacido en Hodgenville, Kentucky, el 12 de febrero de 1809, en el seno de una familia de pioneros, emprendió sus estudios legales, ganando pronto una sólida reputación por su honestidad.

No es casualidad que en la memoria histórica se le describa notoriamente como un hombre tranquilo y reflexivo. Pero quizás no todo el mundo sabe que algunos años antes de convertirse en Presidente de los Estados Unidos, su temperamento era muy diferente, consistente en frecuentes disparos de ira, en los que demostró que podía expresar una furia intensa e incontrolada (probablemente causada, según estudios recientes, por los desequilibrios inducidos por las píldoras utilizadas por Lincoln para superar la depresión).

En 1833 fue elegido miembro del Parlamento de Illinois. En cuanto a la esclavitud, era un antiesclavista convencido, aunque nunca compartió plenamente la posición de los abolicionistas. En 1860 los republicanos lo nominaron para la presidencia: obtuvo la mayoría de los votos y entró en la Casa Blanca. Inmediatamente después de la victoria, dio los primeros pasos para separarse de la Unión. Lincoln estaba abierto al diálogo pero se negó a considerar una posible extensión de la esclavitud.

En febrero de 1861 siete estados del sur se separaron formalmente de la Unión; otros estados del sur siguieron su ejemplo y estalló la guerra, que terminó en 1865 con la victoria de los estados del norte. Entre los momentos fundamentales de la guerra civil se encontraba la Batalla de Gettysburg , a la que siguió -al final de la guerra- el famoso Discurso de Lincoln sobre la importancia de la unión de los Estados.

Ya en 1862 el presidente emitió la proclamación de la emancipación que liberó a los esclavos y autorizó la creación de unidades militares negras.

Lincoln, sin embargo, estaba decidido a colocar la emancipación sobre una base permanente y en 1864 propuso la introducción de una enmienda contra la esclavitud en la Constitución. Esta enmienda fue aceptada tras su reelección en 1865. Unas semanas después del comienzo de su segundo mandato, Lincoln anunció públicamente su apoyo al sufragio negro limitado en Luisiana.

Un fanático sudamericano, John Wilkes Booth, preocupado por la posibilidad de que los negros pudieran obtener el derecho al voto, hirió fatalmente a Lincoln en Washington el 14 de abril de 1865. Fue declarado muerto la mañana del día siguiente.

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