CHRISTOPHER MARLOWE

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Biografía – La pasión dominante de los personajes

No hay constancia de la fecha exacta del nacimiento de Christopher “Kit” Marlowe; sólo sabemos que el futuro poeta y dramaturgo nació en Ospringe, un pueblo cercano a Canterbury, en Kent (Inglaterra), en febrero de 1564; el 26 de febrero de 1564 fue bautizado en la iglesia de San Jorge Mártir de Canterbury.

Hijo de John Marlowe, un zapatero acomodado, y de Katherine Arthur, Christopher es el segundo de los nueve hijos de la pareja.

Después de sus primeros estudios en Canterbury, se convirtió en Becario de Cambridge en 1581, donde se graduó en 1587. Sus primeros contactos con el Servicio Secreto de Estado y con el círculo de personas sin escrúpulos y de mentalidad abierta de Walter Raleigh se remontan a esta época.

Ateo, burlón de la religión, admirador de Maquiavelo, Marlowe durante sus años universitarios, con las traducciones de los “Amores” de Ovidio y de la “Farsalia” de Lucan, desarrolló una habilidad métrica que lo convertiría en maestro del llamado “verso en blanco” (un sistema de cinco acentos giámbicos), llevando este sistema a una forma que también sería adoptada por William Shakespeare. Quizás de la misma época que estas traducciones es su primera obra dramática, “La tragedia de la reina Dido de Cartago” (1586), que expresa un clasicismo que sigue siendo académico.

Pronto alcanzó el éxito con “Tamburlaine el Grande”, una fantástica y trágica reelaboración de las hazañas del legendario conquistador mongol Timur (Tamerlán), en dos partes (1587 y 1588). Después de “Tamburlaine” publica “La trágica historia del doctor Fausto” (1588 o 1592): inspirado en la “Historia de Johann Fausten” alemana (Historia von Johann Fausten, 1587), entra en el repertorio del teatro de marionetas, a través del cual llega a Goethe.

Los de Marlowe son también “El judío de Malta” (El judío de Malta, 1589), “La masacre de París” (La masacre de París, 1591-1592) y “Eduardo II” (Eduardo II, hacia 1592). Su última obra es el poema “Héroe y Leandro” (Héroe y Leandro, 1593) inspirado en el Museo Griego.

Christopher Marlowe murió el 30 de mayo de 1593 a la edad de 29 años, muerto en una taberna de Depford (Londres) durante una pelea por el pago de la factura.

Marlowe fue uno de los más grandes dramaturgos isabelinos, en algunos aspectos un precursor de Byron, Shelley y el Romanticismo. También era un personaje comentado y disoluto, sobre el que pesaban feroces acusaciones de militancia en los servicios secretos británicos, libertinaje y homosexualidad.

Sus dramas reflejan el resultado de una vida tan misteriosa y extrema: sus personajes se ven afectados por un ansia demencial de poder (como en Tamerlán el gran I y II), por una sensualidad desenfrenada (Eduardo II), por una sed infinita de poder (Fausto).

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