ENRICO CARUSO

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Biografía – Grandes voces y grandes historias

Enrico Caruso nació en Nápoles el 25 de febrero de 1873. Su padre Marcello era mecánico y su madre Anna Baldini ama de casa. Después de la escuela primaria, trabajó como mecánico en varios talleres napolitanos. Mientras tanto, asiste al oratorio de Giuseppe Bronzetti, donde canta como contralto; gracias a los cursos nocturnos, continúa sus estudios. Su prometedora voz y las lecciones de música, todas ellas amateur, le permitieron debutar en el escenario de Don Bronzetti en el papel de conserje de la farsa musical “I briganti nel giardino di Don Raffaele” (de A. Campanelli y A. Fasanaro).

Su bella voz y su particular timbre, que más tarde se convirtió en su sello, le permitieron trabajar como cantante y actuar en casas particulares, cafés y discotecas, con un repertorio de canciones napolitanas junto a otros cantantes como Ciccillo O’Tintore y Gerardo l’Olandese, más conocido como el enfermero, profesión que actualmente ejerce en el Hospital de Ascalesi.

Es el holandés quien lleva a Enrico Caruso a cantar en el famoso Caffè Gambrinus y en el balneario Risorgimento. Fue aquí donde el barítono Eduardo Missiano se dio a conocer, ofreciéndole la oportunidad, en 1891, de seguir clases más regulares con el maestro de canto Guillermo el Virgen.

Enrico y su profesor firman un pacto por el cual el joven pagará las clases de música con las ganancias que obtendrá en el futuro con esta profesión. Gracias a la posibilidad de ser sustituido por su hermano en el ejercicio de sus funciones militares, permanece en el regimiento de artillería de Rieti sólo 45 días. En esta época canta en la casa del Barón Costa, un amante de la música, que le cuenta a Enrico Caruso la ópera que mejor se adapta a su forma de cantar, “Cavalleria Rusticana” de Pietro Mascagni.

El primer intento de debut profesional no tuvo mucho éxito: Enrico fue protestado por el director de la ópera que iba a representar en el Teatro Mercadante de Nápoles. Gracias a este pasaje, sin embargo, entró en el mundo de los pequeños empresarios napolitanos y gracias en particular a uno de ellos, el Zucchi siciliano, supera a la provincia durante dos años.

Debutó en el gran repertorio en el Teatro Cimarosa de Caserta en abril de 1895. Así comenzó su carrera musical: fue confirmado en Caserta y luego en Salerno, donde también se comprometió con la hija del director del teatro, y se enfrenta a sus primeros viajes al extranjero. Su repertorio es muy amplio y abarca desde Giacomo Puccini (Manon Lescaut) hasta Ruggero Leoncavallo (Pagliacci), desde Ponchielli hasta el Bizet francés (Carmen) y Gounod (Faust), pasando por Giuseppe Verdi (Traviata y Rigoletto) y Bellini.

Su ingenio le permitió entrar en contacto con el maestro Giacomo Puccini, con quien revisó la parte de Rodolfo de la “Bohème”, logrando incluso que el aire de la “Gelida manina” se redujera en medio tono. Durante la puesta en escena, Enrico Caruso se enamora de la cantante Ada Giachetti Botti que interpreta a Mimì. Su relación duró once años y nacieron dos hijos; el primero, Rodolfo, nació en 1898, sólo un año después de su encuentro.

El punto de inflexión en su carrera se produjo con un éxito triunfal en la “Arlesiana” de Cilea. América Latina y Rusia abrieron sus teatros para acoger al joven tenor italiano que cantó en San Petersburgo y Moscú, Bueyes Aires y Montevideo, donde se enfrentó por primera vez a la “Tosca” y a la “Manon Lescaut” en la versión de Massenet.

Su primer debut en La Scala con Tosca, no es un éxito. Hay, sin embargo, algunos factores atenuantes que se derivan también del carácter intransigente del maestro Arturo Toscanini. Pero Enrico es una persona instintiva y sensible, por lo que el fracaso le hace sufrir. Él toma la venganza correcta con el gran éxito en el “Elixir de Amor”.

Luego partió para la tercera gira en Buenos Aires con el maestro Toscanini. En 1901 se encontró en su debut en Nápoles, con el ya probado Elisir D’amore. Pero el público, liderado por un grupo de esnobs que Enrico no se tomó la molestia de capturar, arruinó su actuación; juró no volver a cantar nunca más en su Nápoles, una promesa que mantuvo hasta el final de sus días, sellándola con la interpretación de la canción “Addio mia bella Napoli”.

Su carrera es ahora triunfante: Caruso conquista al público anglosajón con su interpretación del “Rigoletto”, discos acompañados al piano por Ruggero Leoncavallo y debuta en el Metropolitan de Nueva York, donde cantará 607 veces en diecisiete temporadas.

Desafortunadamente, su vida privada no es tan buena: a pesar del nacimiento de su segundo hijo Enrico en 1904, su esposa ya casi no lo sigue, prefiriendo vivir en su villa de Siena. Mientras tanto, Enrico es acusado de conducta desordenada por una mujer que probablemente sufre de histeria o protagonista de un intento de chantaje. Dejó el juicio ileso, pero se separó de su esposa en 1908. Mientras tanto, un asistente espiritual indefinido se une a su séquito.

Al verano siguiente, se realizó una laringitis nodular en Milán, un trastorno que probablemente es de naturaleza nerviosa. La crisis del tenor comenzó en 1911 cuando fue víctima, por su riqueza, de una serie de intentos de extorsión, tanto por parte de su ex esposa como de otros personajes oscuros, de los que terminó protegiendo el submundo americano.

Continúa cantando en todo el mundo para figuras vertiginosas, aunque en el período de la guerra actúa voluntariamente por causas nobles. El 20 de agosto de 1918 se casó con la joven estadounidense Dorothy Benjamin con quien tuvo una hija, Gloria.

Su crisis personal y artística se agrava: quiere retirarse, pero continúa con giras y réplicas a pesar de las crecientes molestias debidas a un empiema pulmonar, que no se diagnosticará hasta más tarde. Fue operado en diciembre de 1920; en junio del año siguiente regresó a Italia con su esposa, su hija y su fiel secretario Bruno Zirato.

Enrico Caruso murió en su Nápoles el 2 de agosto de 1921, a la edad de 48 años.

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