JONAH LOMU

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Biografía

Jonah Tali Lomu, más conocido como Jonah Lomu, nació en Auckland, Nueva Zelanda, el 12 de mayo de 1975. Es considerado uno de los mejores jugadores de rugby de la historia, leyenda de Nueva Zelanda All Blacks , según muchos el ala más fuerte de la historia, prototipo del jugador de rugby moderno, capaz de fusionar una masa atlética y una fuerza física de la segunda línea con la velocidad y astucia de la clásica primera línea. Su historia también es conocida por aquellos que no son apasionados del rugby, especialmente en relación con la enfermedad que le golpeó, sólo veintiún años, en 1996, cuando se le diagnosticó una rara forma de nefritis.

En el apogeo de su fama como jugador, Jonah Lomu tuvo que retirarse de la competición para someterse a una difícil operación de trasplante de riñón en julio de 2004. En cualquier caso, es casi unánime que la suerte de este deporte coincidió con el meteórico ascenso de la carrera de este formidable jugador, cuyo impacto mediático fue igual al de Pelé con la camiseta de Brasil, campeón mundial de fútbol en 1958.

Es gracias a él, sobre todo, a su singularidad deportiva y biográfica, que desde mediados de los años noventa el rugby ha tenido cabida en contextos que antes no eran muy receptivos, como los partidos en directo en la televisión de pago y en las cadenas públicas.

Parece uno de esos jóvenes difíciles, la infancia y la adolescencia del joven Jonás, y en parte lo es, al menos hasta que conoce el deporte. Después de su nacimiento, cuando sólo tiene un año, el futuro campeón es enviado por sus padres a un pueblo del archipiélago de Tonga, donde viven sus tíos. Son años de gran desarraigo y dificultad para la familia: a la edad de seis años, por lo tanto, los padres lo quieren de vuelta con ellos, y lo llevan de vuelta al sur de Auckland. Aquí el pequeño Jonás vive una adolescencia difícil, causada en gran parte por la relación tormentosa con su padre, alcohólico y violento.

Hacia finales de los años 80, el joven Jonás, que no tenía ni siquiera quince años, parece haber tomado ya el camino de la juventud scapestrata, caracterizada por las frecuentes luchas entre tonganos y samoanos, pero sobre todo por algunas acciones en los límites de la legalidad, con amistades que evitar y otras situaciones críticas.

En 1989, su madre lo matriculó en Wesley College, la escuela más antigua de Nueva Zelanda, para alejarlo de este tipo de vida. Es una institución dirigida por la iglesia metodista, famosa por su disciplina y, sobre todo, por su atención a los deportes, especialmente al rugby 15.

Es el punto de inflexión y en menos de seis años, Lomu se encuentra con la camiseta de la selección de Nueva Zelanda, una de las más fuertes de la historia del rugby, una especie de Brasil del balón ovalado. Sin embargo, es del atletismo que todo comienza y casi por casualidad. De hecho, durante algunas pruebas, el muy joven Jonah Lomu participa en una competición de salto de altura que, para su sorpresa, gana en fluidez. Luego se inscribe en varias pruebas, 100m, 200m, salto de longitud y salto de altura, participando en una serie de competiciones tanto escolares como intercolegiales, hasta algunos eventos provinciales.

Aunque nunca ha entrenado específicamente y totalmente desprovisto de técnica en las distintas disciplinas, Lomu gana todas las competiciones en las que participa, convenciendo de su extraordinaria fuerza a todos los entrenadores de atletismo que poco a poco se encuentran a su disposición. Es Chris Grinter, sin embargo, pocos meses después de su hazaña atlética que, como entrenador del equipo de rugby de la escuela, le convence de jugar en tercera línea, en lo que se convertirá en su deporte favorito.

En 1994, a la edad de diecinueve años, Lomu debutó en el deporte del balón oval, en un torneo nacional y con la camiseta de las provincias. El equipo ganó el torneo y Lomu fue elegido el mejor jugador de la competición. Entre los espectadores, durante uno de los partidos del campeonato, también está Laurie Mains, la entrenadora de los All Blacks . Impresionado por ese talento puro y duro, decide convocarlo, sorprendentemente, para un par de torneos internacionales, uno en las Islas Fiyi y el otro en Hong Kong. El punto de inflexión, sin embargo, es la prueba con los All Blacks, donde Jonah Lomu es seleccionado para el partido contra Francia. Para él viene lo que será “su” camiseta, el legendario número 11 de la izquierda. Fue el 26 de junio de 1994 cuando, a la edad de diecinueve años, el futuro campeón hizo su debut oficial con la selección nacional de Nueva Zelanda.

El año siguiente es el año del protagonismo internacional. En las semifinales de la Copa del Mundo, el joven Jonah, de 20 años, arrastra literalmente a su equipo, marcando cuatro goles y dándose a conocer en el mundo como uno de los talentos más fuertes en circulación. Los All Blacks perdieron la final contra Sudáfrica en la prórroga, pero Lomu fue nombrado el mejor jugador del torneo. En el último partido del torneo, pues, se empata el amarillo del almuerzo previo al partido, lo que causó a prácticamente todo el equipo neozelandés algunos problemas estomacales, con el fin de llevarlos al campo no en las mejores condiciones físicas, incluido el propio Jonah.

Después de la Copa del Mundo, el rugby se convirtió en un deporte profesional y los All Blacks también trabajaron en una serie de giras europeas, que llevaron el talento de Jonah al primer plano en países como Italia y Francia.

1996 es un año importante para Lomu, para bien o para mal: después de haberla conocido sólo el año anterior, se casa con Tanya, de la que se divorcia más tarde. Además, como ya se ha dicho, a finales del mismo año se le diagnostica por primera vez la enfermedad que le sacará, lentamente, de los campamentos. El Dr. John Maryhew, después de haber observado durante más de un año la dificultad del atleta para resistir algunas dolencias continuas, tales como resfriados y estados gripales, notó esto.

1997 es el primer año de la batalla contra el mal: no juega, es invitado como comentarista deportivo y pasa aproximadamente un año fuera del campo. En 1998 regresó, pero no fue una gran temporada para los All Blacks: perdieron cinco veces en el partido de prueba y tres veces contra Australia, algo que no había ocurrido desde 1920. Para ajustar, un poco, la temporada, es la victoria contra las Islas Fiji en los Juegos de la Commonwealth. Lomu es cada vez más una estrella, contendida en varios eventos no deportivos, como la final de Miss Mundo, donde juega el papel de jurado. En el Mundial de 1999, sin embargo, su equipo perdió contra Francia en las semifinales. Sin embargo, Lomu se llevó a casa un récord de goles absolutos: 8 en 5 partidos jugados, de los cuales 2 contra Francia. Otra pieza que se suma a su fama y que lo sitúa entre los jugadores más solicitados de todos los tiempos, tanto en Europa como en América y Australia. Sin embargo, permanece en casa, en Nueva Zelanda, en los huracanes. Convencido de tener que jugar sobre todo con y para su selección nacional.

Durante más de cuatro años, Lomu continuó su carrera, alternando momentos de enfermedad con otros de gran fuerza física, hasta 2003, año en el que tuvo que hacer su primera sesión de diálisis. Junto a él, por tanto, está su nueva compañera, Fiona Taylor, con la que se casará el mismo año, siempre cerca de él durante los largos meses de enfermedad.

Consigue volver a las carreras, siempre con el representante de Wellington, en el campeonato de Nueva Zelanda. En 2004, exactamente el 28 de julio, se le trasplantó el riñón y al año siguiente, en junio de 2005, volvió al campo, con un gol. La vuelta llega el 10 de diciembre de 2005 en el partido Rugby Calvisano – Cardiff Blues válido para la Heineken Cup. Lomu juega para el representante de Gales, fuerte de su primer y único compromiso europeo, para la temporada 2005/2006.

El 25 de septiembre de 2011, fue hospitalizado de nuevo con urgencia, poco después de ser el protagonista de la ceremonia de apertura de la Copa del Mundo de Rugby, celebrada en Nueva Zelanda. En febrero del año siguiente, empeora aún más, y está claro que necesita un trasplante de riñón de nuevo. El verano de 2012 en sí mismo es muy difícil para él: pierde treinta kilos, es admitido varias veces, parece que no sale de una situación cada vez más crítica. En agosto, el cuerpo parece estabilizarse, pero su “nuevo riñón” no parece responder al tratamiento y hay una alta probabilidad de que, de un momento a otro, el fuerte campeón neozelandés pueda empeorar de nuevo.

La enfermedad se degenera y Lomu muere a los 40 años el 18 de noviembre de 2015.

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