PAPA BONIFACIO VIII

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Biografía

Recordado por la historia como el Papa Bonifacio VIII, Benedetto Caetani nació entre 1230 y 1235 en Anagni, descendiente de la familia pisana lombarda Caetani, hijo de Roffredo y Emilia Patrasso di Guarcino. En 1260 Benedetto contrató una canonjía en Todi (el obispo de la ciudad de Umbría era Pietro Caetani, su tío) con el permiso del Papa Alejandro IV, y comenzó a estudiar derecho. Después de asistir a la Universidad de Bolonia especializándose en Derecho Canónico, comenzó una prestigiosa y rápida carrera eclesiástica en la Curia Romana, participando en importantes misiones diplomáticas.

Le siguen el cardenal Simón de Brion (que se convertirá en el Papa Martín IV) en su viaje a la Corte de Francia en 1264, y el cardenal Ottobono Fieschi (que se convertirá en el Papa Adriano V) en Inglaterra entre 1265 y 1268. En 1281 Martín IV lo creó como cardenal diácono con el título de San Nicolás en Prisión, mientras que diez años más tarde, bajo el pontificado de Nicolás IV, Benedetto Caetani fue consagrado sacerdote en Orvieto, eligiendo el título de presbiterio de Santos Silvestre y Martín en las Montañas.

Preservando sus prebendas, canónicos y beneficios previamente adquiridos, acumuló un patrimonio muy sustancial, que contribuyó a que los Caetanos se convirtieran en una de las familias más importantes de la época.

Durante su cardenalato, Benedicto participó en cuatro cónclaves, el penúltimo de los cuales, que comenzó en 1292 y terminó en 1294, condujo a la elección de Pedro de Morrone, que se convirtió en el Papa Celestino V. Caetani fue una de las figuras más cercanas al pontífice, y se puso a su disposición -como experto en derecho canónico- para ayudarle a identificar las razones legales que le permitirían abandonar el trono de Pedro. Junto con Gerardo Bianchi, Caetani explica a Celestino V que un papa puede legítimamente abdicar.

Con el abandono de Pedro de Morrone, comenzó un nuevo cónclave, con el Colegio Sagrado formado por veintitrés cardenales (entre ellos Tomás de Ocre y Juan Boccamazza). Reunido en Nápoles en Castel Nuovo, el cónclave eligió al Papa Cardenal Caetani , que fue coronado el 23 de enero de 1295 en la Basílica de San Pedro y que tomó el nombre pontificio de Bonifacio VIII .

Después de haber devuelto la sede papal de Nápoles (donde había sido trasladada de Celestino V) a Roma para evitar el condicionamiento del rey Carlos II de Anjou, Bonifacio VIII suspende o anula todas las decisiones tomadas por su predecesor. Además, temiendo que Pietro del Morrone fuera cooptado por los cardenales franceses como antipapa, lo hizo detener por Carlos II de Anjou y lo hizo encerrar en la fortaleza de Fumone (perteneciente a la familia Caetani): aquí el ex pontífice, de casi noventa años, permaneció detenido hasta su muerte.

Más tarde, Bonifacio VIII fue llamado a resolver la disputa entre aragoneses y angevinos sobre la posesión de Sicilia: se puso del lado de Carlos II de Anjou, que le había ayudado desde su elección permitiéndole que arrestara a Celestino V, y llevó a Jaime II a firmar el Tratado de Anagni, a través del cual cedió los derechos sobre Sicilia al Papa (que los transfirió por consiguiente al monarca angevino). Las cosas, sin embargo, no salen como se esperaba, porque los sicilianos, recordando los agravios sufridos por los angevinos, se rebelaron: y así el Papa fue a su primera derrota, teniendo que coronarse en la catedral de Palermo Federico III de Aragón Rey de Sicilia.

Entre los éxitos de Benedetto Caetani, por otra parte, está la institución del Jubileo . Impulsados por un movimiento popular espontáneo, a finales de 1299, numerosos peregrinos se reunieron en Roma, llenos de esperanza para el nuevo siglo que está a punto de comenzar: Bonifacio VIII , inspirado en el Perdón querido por Celestino V y la leyenda de la Indulgencia de los Cien Años , aprovecha para establecer el Año Santo , durante el cual todos los fieles que visitan las Basílicas de San Pedro y San Pablo fuera de los muros pueden obtener la indulgencia plenaria.

La bula “Antiquorum habet fida relatio” instituyó el Año Santo el 22 de febrero de 1300 y estableció que debía repetirse cada cien años. El Jubileo resultó ser un éxito importante, gracias a la considerable afluencia de peregrinos a Roma, lo que contribuyó, entre otras cosas, a favorecer unos ingresos económicos particularmente sustanciales y a consolidar el prestigio del Papa.

Desde el punto de vista político, Bonifacio VIII participa activamente en las disputas internas de Florencia, enviando al cardenal de Acquasparta como pacificador y facilitando la intervención, en 1301, de Carlos de Valois: en su mediación, favorece a los negros de los güelfos en detrimento de los blancos. En Europa, en cambio, se opuso a Felipe IV de Francia, que quería gravar a los clérigos: la bula “Clericis laicos” afirmaba el principio de que los clérigos no podían ser gravados por los laicos sin el permiso de la Santa Sede.

En 1302 se publicó la bula “Unam sanctam”, en la que se promulgó la supremacía pontificia y que desencadenó la rebelión en Francia: el enfrentamiento llevó a Felipe a convocar en 1303 en el Louvre una Asamblea de los Estados Generales en la que se acusó a Bonifacio VIII de haber matado a Celestino V, de ser simónico, herético y sodomita, de haber autorizado a algunos sacerdotes a romper el secreto de confesión y de haber negado la inmortalidad del alma. El Papa, consciente de la situación, preparó el “Super Petri solio”, una burbuja de excomunión contra el monarca francés, que sin embargo no tuvo tiempo de promulgar desde que Felipe envió a Guillermo de Nogaret a Italia con un ejército de hombres armados, a los que se añadieron los seguidores de la Colonna (familia rival de los Caetanos).

Nogaret y Sciarra Colonna entran en Anagni y, después de haber atacado el palacio papal, capturan a Bonifacio VIII , que permanece tres días en sus manos (hay humillaciones e insultos, incluido el famoso bofetada de Anagni ). La ciudad, sin embargo, se rebela contra los conspiradores, a causa de los insultos sufridos por el Papa, que es defendido por la población. Los conspiradores fueron puestos en fuga, mientras que Bonifacio VIII fue liberado.

Volviendo a Roma con la protección de los Orsini, Caetani es ahora débil en el cuerpo (ha sufrido de cálculos renales y gota durante años), y especialmente en el espíritu, habiendo perdido la imagen de un gran y poderoso pontífice. Murió el 11 de octubre de 1303: el cuerpo, con un anillo en el dedo anular derecho y cubierto con vestiduras sagradas, fue enterrado en la Basílica de San Pedro, en una capilla construida específicamente por Arnolfo di Cambio.

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