RICHARD KUKLINSKI

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Biografía – Iceman

Richard Leonard Kuklinski nació en Jersey City, Nueva Jersey, EE.UU., el 11 de abril de 1935. Ha pasado a la historia como uno de los criminales estadounidenses más feroces, a menudo un asesino a sueldo de la mafia italoamericana, y ha sido apodado “El Hombre de Hielo” por su práctica de congelar a sus víctimas. Según la policía norteamericana, ha cometido al menos cuarenta asesinatos, todos los cuales han sido probados. Algunas estimaciones, sin embargo, atribuyen hasta 250.

La familia en la que Richard crece, desde que era un niño, es nada menos que escalofriante. Sus padres católicos son violentos y alcohólicos. Su padre, Stanley Kuklinski, era un emigrante polaco, en una zona, la de Jersey, que a principios del siglo XX se convirtió en una especie de destino elegido por las comunidades polacas. Su madre, Anna McNally, nació en Dublín. Los dos se casaron en 1925 y su segundo hijo fue Richard.

El primer asesinato conocido de Kuklinski se cometió a la edad de 14 años. Llega al final de una visión casi imposible de la vida, continuamente golpeado, insultado y humillado por sus padres, violento con él y sus otros hijos. Según sus declaraciones, la muerte de su primer hijo, Florian, el hermano de Richard, fue obra de su padre. Más tarde, al ser interrogados por la policía, los familiares declararon que la muerte sería causada por una caída por las escaleras.

Richard en estos años se ha hecho cargo de los animales, a los que tortura, y siente como su único deseo de querer matar a su padre. En 1949 mató a un chico llamado Charley Lane. Este último, a la cabeza de una banda, maltrataba a Richard y a otros chicos y la reacción del futuro asesino llega al final de una pelea, lo que le lleva a golpear al otro tipo con un palo. Después de matarlo, esconde el cuerpo fuera de la ciudad.

La “carrera” del joven Kuklinski continúa en una banda criminal, especializada en redadas en supermercados, robos, hurtos y saqueos de alcohol. Es precisamente el alcohol, alrededor de los veinte años, el que se convierte en un verdadero problema para el futuro asesino, que es cada vez más dependiente e incapaz de detenerse. Se convierte en un as del billar y un feo panecillo en la zona, capaz, según muchos, de golpear a cualquiera con sangre por cualquier razón, como una derrota en la mesa verde o una mirada equivocada.

La vida de Kuklinski cambia con su encuentro con el clan de italianos, favorecido por haber conocido a una chica de dieciocho años llamada Barbara Pedrici, con quien el criminal de origen polaco se casa poco después de su compromiso. Sin embargo, la familia de Bárbara no lo ve con buenos ojos, sobre todo porque no pertenece a la comunidad italiana. Así que la pareja decide vivir en las afueras de la ciudad, cerca de los bosques, donde el criminal habría escondido a muchas de sus futuras víctimas.

Tiene tres hijos con Barbara, Merrick, Chris y Dwayne. Con los tres no puede ser violento, pero siempre es cariñoso, especialmente con su hija primogénita enferma. Con su esposa, en cambio, alterna entre momentos de violencia y largos períodos de tranquilidad. Su familia nunca supo nada de sus asesinatos, ni del otro tráfico ilegal en el que terminó involucrado, excepto en el momento de su arresto.

El punto de inflexión se produce cuando Richard Kuklinski se encuentra con el mafioso italo-americano Carmine Genovese, al servicio de la familia De Cavalcante. A partir de ese momento, se convierte en el brazo operativo de la organización criminal, matándolos a su servicio. Sin embargo, su nombre como asesino también circula en otras familias y hay muchos que lo llaman por “trabajos” aislados y remunerados para resolver problemas ilegales o personales.

El jefe de la mafia, Sammy “Bull” Gravano, lo habría llamado para eliminar al otro jefe de esos años, Paul Castellano, en Sparks Steakhouse. El otro cabecilla, John Gotti, lo contrata en su lugar para matar y torturar a su vecino, culpable de golpear accidentalmente a su hijo.

Kuklinski invierte en el sadismo de otras personas, y en el suyo propio, por supuesto. Por un costo adicional, hace sufrir a sus víctimas y luego trae la prueba de un trabajo bien hecho a la persona que lo contrató. Una de sus técnicas más utilizadas, además de congelar a algunas víctimas, es encerrar a una víctima moribunda en una cueva, atada e inmovilizada, y poner una cámara delante de ella, para que su “principal” pueda ver cómo los ratones han reducido a la persona que querían muerta. Después del arresto, el criminal declaró que nunca había sentido remordimiento por sus víctimas.

Los mafiosos que quieren su actuación asesina a veces lo contratan para trabajos muy delicados, que se llevan a cabo en lugares lejanos, al final de largos viajes. Nueva York, Zurich, Brasil y muchos otros lugares. Además, con el apoyo de la mafia, hacia los años’60 y’70, Kuklinski invierte en la industria del porno, que floreció en esos años en América, que produce miles de dólares. Sin embargo, el vicio del juego, cada vez más compulsivo, le lleva a malgastar gran parte de sus activos.

Lo que más le fascina, según lo que se dijo después de la detención, es “el estudio de la víctima”. En cualquier caso, incluso la ejecución no debe ser ajena a sus placeres, si se tiene en cuenta que ha matado de prácticamente todas las maneras posibles, desde armas y rifles, hasta bombas, palos y cuchillos. Además, en algún momento de su carrera como asesino, se especializa en matar con una mezcla de cianuro, que le quita la vida a la víctima en menos de cinco segundos, disfrazando efectivamente el evento de paro cardíaco.

Las ballestas, la asfixia a través de bolsas de plástico, con las manos desnudas y ahogándose, completan el cuadro de su forma de actuar. A estos métodos brutales hay que añadir su extraordinaria capacidad para ocultar cadáveres, que a menudo y de buena gana le lleva a hacer en muchos pedazos a sus víctimas, para dispersar un poco los rastros `en todas partes’.

El hombre que acabó con su vida de asesino se llama Domenico Polifrone. Él, un agente encubierto, finalmente logra acumular una serie de pruebas contra Kuklinski, finalmente lo inculpa el 17 de diciembre de 1986, después de años de investigación pasados en su rastro, continuamente desviado a la capacidad del criminal de cometer asesinatos siempre de una manera diferente, sin dejar nunca rastros de su paso.

Condenado a seis cadenas perpetuas, tras confesar un número desconocido de asesinatos, Richard Kuklinski no es condenado a muerte, debido a la ausencia de testigos presenciales. Además de Castellano, también se le atribuye el asesinato del otro jefe de policía, Carmine Galante.

Está encerrado en la prisión de Nueva Jersey, donde, en el momento de su captura, también está presente su hermano Joseph, acusado de haber violado y asesinado a una niña de 12 años. Kuklinski siempre se ha negado a reunirse con él, habiendo adoptado como reglas básicas de su forma de trabajar los dictados de la antigua mafia italiana, según los cuales el código moral de violencia contra los niños y las mujeres era un crimen inaceptable.

Durante su detención, Richard Kuklinski es persuadido a dar entrevistas, participando en documentales. El escritor Philip Carlo le convence para que escriba su biografía, que se publica bajo el título “The Ice Man: Confessions of Mafia Contract Killer”. Contiene prácticamente todos sus crímenes, que, en su opinión, son alrededor de 200 y más, en un período de tiempo que va de 1948 a 1986.

Richard “El Hombre de Hielo” Kuklinski muere a la edad de setenta años, a la 1:15, el 5 de marzo de 2006, en Trenton, Nueva Jersey. Aunque la autopsia del forense encontró una muerte natural, existe la sospecha de que pudo haber sido envenenado para un arreglo de cuentas.

En el Festival Internacional de Cine de Toronto, en septiembre de 2010, se anuncia la película sobre la vida del asesino polaco, basada en el libro de Philip Carlo y producida por Selección Natural de Matty Beckerman. El guionista sería David McKenna, mientras que el actor Mickey Rourke tendría que ser el protagonista.

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